Mucho SEO (y SEM) para el 2014

A pocas horas de acabar el año – y leyendo algunas predicciones SEO para el 2014, creo que lo más “relevante” del 2013 para quienes nos dedicamos a generar estrategias de mercadeo en línea- o “SEO”- ha sido el reconocer la diferencia entre “posiciones” & “obtener algo a cambio” (“conversiones” o como quieras llamarlo).

2014-SEO-SEM

Veamos. La gestión “SEO” sigue siendo (sin lugar a dudas) una poderosa manera para generar tráfico hacia los sitios web. Sin embargo, para nadie (debería ser) un secreto que como gestión en cambio constante en algunas ocasiones solo obtener esas “buenas posiciones” orgánicas ya no significa ni siquiera buen tráfico de visitas. ¿Razones?

Cada quien tendrá sus propias conclusiones, pero en mi opinión el SEO está sufriendo el precio de su “fama” gracias al gasto (en pocos casos “inversión”) que muchos están haciendo en el sobre-vendido programa de pago por clic (PPC): Google AdWords (¿recuerdas cuando conversamos sobre esto?).

Es decir, como tarea de generar posiciones y tráfico de visitas el PPC se sobre-posiciona y deja al SEO como alguien que lo “asiste” para que anote un GOL, más allá de una “solitaria” posición en una lista de resultados.

Dicho eso, un buen ejercicio de campañas pagas (como AdWords) debería de arrojar más que simplemente un buen CTR (El CTR es el número de clics que recibe su anuncio dividido entre la cantidad de veces que se muestra (denominadas impresiones)). No estoy diciendo que el CTR no sea un dato válido, sin embargo, los clics deberían lograr un resultado: una venta, un contacto (lead), etc. Una vez obtenido esto, estarás cumpliendo tu meta y además generando valor para tu marca, producto o servicio. Es simplemente cuestión de no obtener “humo” a cambio de tu dinero.

Para esto es importante que previamente cumplas dos cosas:

  1. Definas los objetivos de tu campañas SEM (cualquiera te hace una campaña, pero pocas veces profesionalmente)
  2. Asistas tu estrategia PPC con una buena optimización SEO (verás muchos resultados positivos en diversas formas)

No es cuestión de hacer una (SEO) o la otra (PPC) si no quizá ambas pero bien hechas. Recuerda que al final del día el SEM es CONVERSIÓN y SINERGIA. No importa si consigues esto desde tu posicionamiento orgánico o campaña paga -aunque sea un “Plan B“. ¿No crees?

Por cierto; ¡Muchos éxitos para el 2014! :)

Las búsquedas orgánicas atraen muchos más clientes que social media

El título de este artículo lo tomé “prestado” de este buen artículo de mi amigo Rolando Peralta :)

El mismo se desprende de los resultados de un estudio que involucró casi 100 sitios de ventas al detalle en línea, el cual intentó validar el origen de los clientes y su impacto no solo en el tráfico sino, en la venta final. El resultado:

El SEO no ha muerto

¡Sorpresa! (o quizá no)

El “Organic Search” o visitas a los sitios web por medio de los resultados orgánicos obtuvo un indiscutible primer lugar en comparación con otros canales, tales como:

  • Campañas Pago por Clic (PPC)
  • Gestión de e-mail
  • Programas de Afiliados
  • Anuncios en forma de “Banners”
  • Facebook
  • Twitter

No voy a discutir el tema del “SEO vs. las plataformas sociales”, pues hace más de dos años conversamos amplio y tendido al respecto, ¿Recuerdas?

Solamente diré que quizá no todo lo que brilla es oro y quienes creen que las estrategias mediante el canal de posicionamiento orgánico o simplemente “SEO” murieron hace tiempo, deban pensarlo dos veces. Quizá digan esto porque no lograron adaptarse a los vertiginosos cambios del mundillo…

El SEO evolucionó y evolucionará siempre. Si no lo haces, no pongas excusas.

¿Con cuál CMS te quedas?

Durante mis años tratando de hacer sitios más optimizados, me he encontrado con múltiples plataformas de gestión de contenidos o Content Management Systems (CMS), tales como: ExpressionEngine, Joomla, ModX, Drupal, WordPress, Blogger, Typo3, etc.

Cada uno de ellos ha representado algunas horas de inversión para comprender sus alcances y limitaciones. Dentro de los más utilizados –y quizá populares- están Joomla, Drupal, pero sobre todo WordPress -como este blog.

Algunas de las ventajas al utilizar un CMS a nivel de optimización para buscadores (SEO) – según mi experiencia son:

  • La edición de contenidos & archivos multimedia de manera rápida
  • La redacción de meta-datos para cada página o artículo
  • El uso de re-direccionamientos (301,302, etc.)
  • La posibilidad de darle un nombre y estructura a nivel de URLs
  • Uso de tags-taxonomía-relaciones entres contenidos
  • La comparación de datos estadísticos propios vs. otros como GA

Pero, aún con esta revolución por el uso de CMS, según este estudio al parecer queda un alto porcentaje de sitios web que no utiliza alguno y por ese motivo generalmente me preguntan cuál deberían utilizar y el porqué.

WordPress CMS

Más que dar mi opinión que podría ser algo subjetiva, quise obtener un criterio objetivo. Por tal motivo, consulté a Pablo Avilés un fiel seguidor de uno de ellos –Drupal, pero que ha tenido experiencia trabajando para varios CMS por años, para que nos diga las razones del porqué utilizarlo… esta fue su respuesta:

Drupal es más que un CMS, es un framework de gestión de contenidos (CMF). La flexibilidad, modularidad, escalabilidad y seguridad ofrecida por Drupal hace que sea la herramienta ideal para intranets, comercio electrónico, sitios web de contenido media y de alta demanda, sitios gubernamentales, sitios para universidades y medios de comunicación entre otros.
Drupal, además se integra muy bien con servidores de búsqueda como Apache Solr, es perfecto para trabajar con servidores de cache como varnish. Por otro lado, es una de las infraestructuras más amigables con el SEO y más customizables.
Actualmente, en Latinoamérica, existe un número creciente de profesionales bien preparados en esta tecnología, en el caso de Costa Rica, nos hemos convertido en el país latinoamericano con más actividades anuales.

Por otro lado, te invito para que veas la gráfica de tendencias de búsqueda en Google Trends y así puedas comenzar a crear tu propia opinión sobre la popularidad de los principales CMS del mercado (el azul es WordPress, el rojo Joomla, el amarillo Drupal).

Tendencias CMS

Creo que mi mejor consejo en este tema, es que valides el alcance de cada uno a nivel de optimización, y te preguntes:

¿Qué tanto puedes hacer o tienes control sobre los elementos “On-Site”? ¿Tienes realmente experiencia en el seleccionado? O ¿tienes tiempo disponible para aprender a utilizarlo? Esto, adicional a todos los foros y datos que podrás leer en otros sitios

Para efectos de optimización en buscadores (SEO); ¿con cuál CMS te quedas?

Hacia un mundo SEO del “Not Provided”

En algún momento discutimos sobre la intención de Google al restringir ciertos datos por medio de su herramienta de analítica web, Google Analytics.

Después de un tímido porcentaje inicial, hoy en día esos datos llegan a representar más del 20% en algunos casos…

not-provided-22

De hecho, creo que desde ese momento la obtención de los datos no ha sido la misma. Los incrementos del “Not Provided” han crecido como la espuma sin que nada parezca detenerlos:

 not-provided-year

¿Acaso no refleja esto una desgracia?

Intentaba obtener datos desde otras fuentes, pero obviamente Google está limitando el acceso a plataformas de servicios estadísticos, como StatCounter por ejemplo:

data-statcounter

Y por más que digan que los datos se pueden obtener mediante mil formas diversas, o que es un “nuevo” reto para el mundillo SEO, este tema en particular involucra el ADN de cualquier proyecto, pues los datos son elementos clave para una mejor optimización, conversión, o simplemente análisis – o como quieras llamarlo.

¿Hacia dónde vamos?

Parece que Google está enfocado en encontrar la forma en cómo todos sus usuarios se registren hasta para realizar consultas dentro de su buscador. Como bien lo mencionó SEL en un artículo reciente, buscaban esto como objetivo para un puesto clave dentro de la empresa.

Por otro lado, algunos comentarios dados por un trabajador del mismo Google en un evento SEO, no dejaron alguna duda del futuro, por lo que recomendó entre otras acciones:

  • Analizar y obtener todos los datos posibles HOY.
  • Comparar datos estadísticos constantemente (diarios, semanales, etc.).
  • Calcular el “Not Provided” por cada URL con tal de estimar la pérdida de datos.
  • Encontrar otras palabras clave utilizando el GWT.

Incluso, dejó claro que debemos de ir trabajando como si estos datos dejaran de existir… ¡por completo!

Pensar en un Google Analytics sin datos clave, con la única opción de comprar su paquete Premium (de 150kUSD anuales)… me dan ganas de no se qué. :(

En tu caso; ¿ya sabes qué harás con un 100% de “Not Provided”?

Administra tu página de Google+ ASAP

No dudo que tengas tu cuenta personal y de empresa –o para tus clientes –en  Facebook o Twitter.

Pero, si te pregunto sobre tu(s) cuenta(s) en Google+, podría apostar a que quizá ni siquiera la tienes configurada… 😛

Pero no te preocupes, pues aunque no lo creas Google podría estar haciéndola en estos momentos… (al menos es mi hipótesis).

Mirando algunos resultados para búsquedas de empresas en mi país (Costa Rica), me encontré con esos recuadros al lado de los resultados orgánicos un poco extraños, los cuales en algunos casos re-dirigen hacia páginas de Google+ que parecen no tener un “dueño”… excepto Google mismo.

Mira estos tres ejemplos:

google-local-places-britt google-local-places-hotel google-local-places-mc

Dentro de estos recuadros, es posible encontrarse: fotos que no pertenecen al lugar, direcciones erróneas, números de teléfono no válidos, comentarios poco o nada relacionados con el negocio, etc.

Una vez dentro de la página de Google+, lo más curioso de todo es la pregunta: ¿Es este tu negocio?

¿Qué hacer para que no te suceda algo similar?

Siempre he dicho que con “Google nunca se sabe”. Sin embargo, algunas acciones que consideraría importante que revisaras de tu empresa dentro de Google como “aliado comercial” son:

  • Locación en Mapas de Google lo más exacta posible
  • Dirección física clara dentro de tu sitio web
  • Números de teléfonos válidos actualizados
  • Fotografías alusivas al core de tu empresa
  • Enlace desde tu sitio al perfil de Google+

Todos estos “factores locales” quizá ayudarán a que Google construya tu página de Google+ mucho más apegada a la realidad…  aunque quizá lo mejor es que te anticipes y lo hagas tú mismo ASAP.

Toma en cuenta que el primer requisito infalible es que tengas una cuenta de correo válida propiedad de Google; es decir @Gmail

Luego, te dejo este enlace para que comiences tu aventura por Google+ :)

Y no olvides que ya existen cuentas validadas dentro de Google+ (pero ese es otro tema que podríamos conversar más adelante).

¿Tienes tu página de empresa en Google+?

Múltiples Página de Aterrizaje: ¿Realmente Relevantes?

¿Acaso has notado algo “extraño” estas últimas semanas en los SERP´s?

 Aparte de las fluctuaciones “normales” que algunas posiciones pudieran tener, parece que Google está considerando relevante tener múltiples URL´s de un único dominio.

Lo más curioso de esto, es que estas páginas de aterrizaje de un mismo dominio muchas veces contienen contenidos tan similares, que podría parecer un caso típico de “contenido duplicado” 😛

Una búsqueda para “programas MBA”, arroja resultados como estos:

Completamente en otro nicho, una búsqueda para “hotel en gran vía”, también sucede algo similar:

Analizando un nicho en particular por medio de herramientas SEO, intenté determinar valores de cuatro variables para ver si estas coincidían. Sin embargo, los resultados obtenidos fueron tan amplios como estos:

  1. Page Authority: Desde 1 hasta 76
  2. Page Linking Root Domains: Desde 1 hasta 1,004
  3. Domain Authority: Desde 35 hasta 76
  4. Linking Root Domains: Desde 68 hasta 4,294

Esto simplemente me lleva a re-plantear aquello que mencionó Bill Slawski en su blog hace algunos meses atrás: ¿qué es lo que realmente significa RELEVANTE para los motores de búsqueda, especialmente hoy en día?

Sin duda estos han evolucionado a pasos agigantados en los últimos años, por lo que la definición de relevancia quizás sea tan amplia y dinámica que hoy no se puedan justificar variables constantes en ella como se hacía en el pasado.

De hecho, si te fijas en los ejemplos mostrados arriba, hoy parece que una de ellas es la cantidad de páginas de aterrizaje que puedas hacer con tu sitio web… aunque no estoy del todo seguro que esto sea relevante para los usuarios, y más bien me recuerda hace algunos años cuando estos se hacía con fines casi que “black-hat:(

¿No crees?

¿Tienes un sitio (sobre) optimizado?

Hace tres años atrás, Matt Cutts -sí, el de la foto de arriba- se refirió al tema de la sobre-optimización de los sitios Web como algo más del lado “oscuro” (SPAM) que otra cosa y que Google no penalizaba esta técnica en particular (mira el video).

Sin embargo, parece que Google penalizará aquellos sitios sobre-optimizados. Al menos así lo dijo el mismo Matt Cutts la semana anterior (audio disponible en inglés acá).

El tema del “black-hat” en el mundillo SEO es muy conocido, y se ha dicho que es más ético que otra cosa. Ahora bien, sabiendo que Google penalizará aquellos sitios optimizados en “abundancia”;

¿Cuál será la línea delgada entre un sitio optimizado y otro sobre-optimizado?

Podríamos citar muchas técnicas que podrían hacer parecer tu sitio Web sobre-optimizado, pero tres de las más utilizadas son:

1. Keyword Stuffing (Uso excesivo de palabras clave)

¿Repites mucho las palabras clave en tu texto? El “uso excesivo de palabras clave” hace referencia a la práctica de llenar una página web con palabras clave con la intención de manipular el ranking de un sitio en los resultados de la búsqueda de Google. Esto incluye texto oculto. Puedes leer cómo el mismo Google lo explica en detalle…

2. Duplicate Content & Sites (Contenidos y Sitios duplicados)

¿Cuántos dominios tienes con sitios y contenidos muy similares entre sí? No hagas varias copias de una página Web con diferentes dominios (URL). Muchos sitios ofrecen versiones de solo texto o versiones “light” de páginas que presentan el mismo contenido que el de las páginas principales con tal de incrementar el tráfico.

3. Buying or Links Exchange (Compra o intercambio de enlaces)

¿Quién te enlaza? Ten en cuenta que Google pueden distinguir los enlaces “naturales” de los que no lo son. Los enlaces naturales a tu sitio se desarrollan como parte de la naturaleza dinámica de la Web cuando otros sitios lo consideran valioso y útil. Por lo cual; no es lo mismo a un intercambio de enlaces condicionado y mucho menos, a pagar por ellos.

Recuerda que si además de estos elementos equilibrados, tienes un sitio Web que genera “engagement” (o arte de conseguir que tus visitantes permanezcan en él) demostable por medio de tus datos analíticos, te ayudará a tomar decisiones importantes para mejorar variables tales como el porcentaje de rebote, fuentes de tráfico, etc. y harán a un Google Feliz 😛

Por otro lado, no olvides que cualquier proceso de optimización SEO abarca mucho más que Metadatos y Enlaces: incluye áreas como la creación de contenidos relevantes y su impacto para los visitantes, con el objetivo de “engancharlos”. Y esto será otra señal para Google incluso que muchos enlaces entrantes…

Y no creas que Google “odia” o piensa que todos los SEOs sobre-optimizan sus sitios Web. Al menos así lo dijo Matt Cutts hace poco tiempo. Mira el vídeo.

Todo parece apuntar a que Google evitará aquellos SEOs que abusan de su “conocimiento” y mañas “oscuras” para posicionarse por encima de sitios con mucho mejor contenido y “engagement” para los usuarios. Algo que un PANDA nos está recordando últimamente 😉

¿No crees?

Créditos de la imagen utilizada.

SEO: Recomienda tu Software Preferido

Como un SEO de la “vieja escuela”, era algo retraído para utilizar herramientas o software SEO, sobre todo aquellos  que prometían inclusión en más de 300.000 directorios; ¿Recuerdas?

Aún así, comencé a utilizar Web-Position-Gold y migré hacia IBP tiempo después. (es más, todavía conservo el manual de usuario impreso como recuerdo).

No obstante, cuando terminé de validar que ninguno en realidad era “mágico” como aparentaba -aparte de que tampoco hacía avanzar las posiciones un milímetro– conocí WebCEO y me “gustó” pues al menos permitía llevar un historial de posiciones más “gráfico” y mejor presentado que un documento en Excel…

Al día de hoy todavía utilizo este programa como consulta, y pensaba que algunos otras eran bastante similares… hasta que conocí SEOmoz.

Sí, SEOmoz; el software SEO que quiero recomendarte en este post. ¿Por qué?  Por muchas razones, pero expongo tres que me parecen geniales:

1. Crawl Diagnostics

¿Pensabas que con un simple “vistazo” podías determinar todos los errores en un proyecto SEO? Quizás deberías pensarlo dos veces. Mediante esta posibilidad, es posible determinar “errores” o simplemente sugerencias por corregir dentro de nuestros portales Web de cara al posicionamiento en buscadores SEO. Créeme que es impresionante lo que llegas a “conocer” desde el sub-mundo SEO 😉

2. Herramientas “todo en uno”

Aunque existen muchas herramientas para medir, calcular, etc., este software permite hacer lo mismo pero de una manera más rápida, ordenada y en un mismo lugar. Cada vez que necesites validar factores “On-Off Site”, los resultados obtenidos por medio de estas herramientas pueden simplificarte la vida y hasta hacer que tu cliente quede impresionado 😛

Comparación con la Competencia

¿Cuántas veces deseas conocer ciertos valores de manera rápida y gráficamente “comprensibles” además de atractivos para tus proyectos o clientes? o, ¿no sabes si el “paciente” no es lo que aparenta en relación a sus competidores? No busques más: acá lo tienes como “por arte de magia”!

Lo mejor: Sus grandes aportes a la Comunidad SEO

SEOmoz es mucho más que un software SEO; es toda una comunidad que constantemente nos brinda información práctica, actualizada y relevante mediante su blog, experimentos y sus viernes de “Whiteboard Friday”…

Conozco personalmente al fundador y algunos colaboradores. Incluso hasta me invitaron como parte del MozCation el año anterior, y me fascina el nivel de empeño y pasión por lo que hacen cada día para mejorar su producto.

Por esto -y aunque no sea en castellano; mi software Preferido & Recomendado hoy en día es SEOmoz.

¿Cuál es el tuyo, y por qué?

Por cierto: si todavía no la conoces o te animas a probarlo -pero sientes algo de curiosidad, puedes hacerlo hasta por 45 días sin costo alguno… es decir; Gratis!!! Solo ingresa a este enlace y sigue las instrucciones…

Sí: más que intentar que lo compres, los amigos de SEOmoz ofrecen a lectores de este blog (como tú) 45 días sin costo alguno para que también puedas validar si realmente “merece la pena” 😉

¿Uno o varios dominios para SEO?

Una pregunta: ¿Cuánto dominios tienes comprados y sin utilizar?

Bueno, quizás no seas el único. Hace algún tiempo, el utilizar varios dominios era “moda” y parecía tener resultados interesantes en cuanto al posicionamiento en buscadores SEO. Ya sea que quisieras rentabilizarlos con AdSense o para proyectos en particular, el tema de utilizar varios dominios fue un gran suceso.

No obstante, hoy en día deberías preguntarte si en realidad merece la pena mantenerlos, sobre todo aquellos con temáticas para productos o servicios similares “.com” “.net””.org” etc.

¿Por qué?

Respuesta corta: PANDA.

Para nadie es un secreto que este suceso marcó la historia del SEO –y lo continúa haciendo-, pues básicamente pretende que todos los sitios posicionados ofrezcan calidad de contenidos hacia los usuarios “casi exclusivos”, bajo un enfoque “local” al estilo GeoTargeting.

Sin embargo, aún con esto sobre el escenario, todavía no comprendo cómo algunas empresas parecen apostar al contrario y utilizan un solo dominio para ofrecer sus productos o servicios a mercados en un mismo idioma, pero de países diferentes -por ejemplo.

En este caso particular, puede que más bien el utilizar varios dominios  regionales (ccTLD) signifique una ventaja competitiva. ¿Por qué?

Solo por citar algunas:

  • Personalización a nivel gráfico
  • Utilización de tarifas o precios en moneda “Local”
  • Números de teléfono locales
  • Posibilidad de hosting con proveedor local (page speed)
  • Generación de enlaces desde sitios o directorios “locales”
  • Posicionamiento superior en buscadores regionales en vez del “.com”
  • Optimización basada en contenidos únicos por idioma o país
  • Google Local Places (donde pueda aplicarse)

Estas son algunas de las muchas ventajas al utilizar un solo dominio – por idioma o país- para promocionar tus productos o servicios en Internet.

Toma en cuenta que hoy en día, incluso el PANDA tiene la capacidad casi “humana” para reconocer tu sitio y determinar automáticamente si buscas posicionarte en Google España, Google Argentina o Google USA.

Obviamente que necesitarás optimizar todas y cada una de estas “personalizaciones” al comprar dominios regionales para obtener resultados… y en algunos casos simplemente “no aplique”.

Pero, si todavía no estás convencido: solo échale un vistazo a grandes marcas de venta de servicios en la región, como: MercadoLibre, Despegar, etc.  y haz una prueba 😉

¿Uno o Varios dominios para SEO? ¿Qué opinas? 

3 Curiosidades del atributo “canonical”

Como bien sabemos, el proceso de indexación por parte de los buscadores es clave, ya que nos permitirá aparecer en los resultados de búsqueda según nuestras palabras clave –basadas en el keyword research.

Sin embargo, el eterno problema de los contenidos duplicados trajo al tapete hace algún tiempo atrás –bueno casi tres años :) (febrero 12, 2009) la etiqueta “Canonical”, la cual es básicamente un indicativo para hacerle saber al buscador cuál URL es la principal, y cuáles las secundarias.

Y aunque mucho se ha escrito al respecto, es interesante repasar un poco: ¿Qué es una página canónica y qué puede suceder en REALIDAD cuando la utilizas? Google lo intenta responder tal cual:

Una página canónica es la versión preferida de un conjunto de páginas de contenido muy similar (…) Google tendrá en cuenta esta preferencia, junto con otras señales, a la hora de determinar las URL que incluyen el mismo contenido y evaluar cuál es la página más relevante y que debe aparecer, por tanto, en los resultados de búsqueda.

Es decir: Google sabe cuáles y cuántas páginas de nuestros sitios son muy similares. Pero antes de que descubra la “menos” indicada, es posible hacérselo saber añadiendo este atributo rel=”canonical” a la sección <head> de la versión no canónica de la página.

Si quieres algunos minutos para ver el vídeo de Matt desarrollando el tema, acá.

3 Curiosidades Basadas en un Caso Real

Sin duda que una de las ventajas del “mundillo” SEO, es que puedes jugar con múltiples variables teóricas al mismo tiempo, para descubrir si en la realidad sucede lo mismo.

Después de optimizar un sitio Web y posicionarlo para las palabras clave indicadas, coloqué el rel=”canonical” hacia otro sitio Web con tal de determinar los posibles efectos.

Comparto los tres más relevantes:

  1. La indexación de la página con el atributo rel=”canonical”, se indexó normalmente. Es decir; el atributo nunca limitó al buscador para que indexara todos sus contenidos incluyendo su Blog.
  2. Luego de transcurridas algunas semanas, ambos sitios Web competían en los SERP´s para las mismas frases clave. Eso sí: el sitio Web con el rel=”canonical” estaba por debajo del principal.
  3. En los buscadores Bing y Yahoo, el sitio Web con rel=”canonical” se posicionó incluso mejor que la página principal.

Algunas conclusiones:

  • Bajo el lema de “primero indexamos, luego posicionamos” todo parece seguir teniendo la misma dinámica, a pesar de este atributo… al menos para buscadores diferentes de Google.
  • Si quieres eliminar contenidos duplicados por completo, es mejor utilizar un re-direccionamiento 301.
  • Para secciones de tu sitio Web poco relevantes pero similares a otras, un robots.txt sería una mejor solución.

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