Game is Over. ¡Ya no busques más enlaces!

Una mala noticia surgió esta semana (en realidad no es mala excepto para algunas empresas que venden “SEO” y pseudoSEOs ).

Sí, esos quienes (todavía) seguían colocando enlaces (links) para sus clientes en todo tipo de sitios web incluyendo plataformas sociales – y especialmente en comentarios de blogs manipulando el “Anchor-Text” de estos.

No más enlaces SEO

No pudo quedar más claro lo que señaló el blog oficial de Google acerca de los enlaces que apuntan a tu sitio web:

Nuestra postura sobre los enlaces que apuntan a su sitio no ha cambiado: la participación en esquemas de enlaces y la compra de enlaces que pasan PageRank con el fin de distorsionar los resultados del motor de búsqueda sigue yendo en contra de nuestras directrices. 

Y acá no termina todo, pues astutamente estos pseudoSEOs utilizaban el mismo sitio web del cliente para colocar otros enlaces hacia sitios de terceros… es decir; montaban su propio “circo” con espectáculo de primer nivel. 😀

¿Sabes quién te enlaza?

Existen herramientas como OpenSiteExplorer de MOZ que podrían echarte una mano. Obviamente te tomará tiempo descubrir todos y cada uno de esos enlaces de mala reputación y dar de baja no es tan sencillo como parece.

En mi experiencia personal, prefiero no colocar enlaces de ningún tipo (Recomendado que leas: ¿quién dijo enlaces?), pero si es tan necesario hacerlo, colocar la etiqueta “nofollow” a los mismos. Como lee el mismo artículo:

Google depende fundamentalmente de algoritmos para evaluar y mejorar constantemente la calidad de los resultados búsqueda. No obstante, ocasiones Google puede llegar a tomar acción manual contra sitios web que utilizan técnicas de spam. Estas acciones manuales pueden tener por resultado desde la pérdida de posiciones hasta la eliminación por completo del sitio web en los resultados de búsqueda.

Recuerda que al final del día todo se revela. Así que en vez de enfocarse en conseguir enlaces de baja reputación, intenta crear contenidos interesantes y hacer de estos tu “Músculo” principal para ganar algunas posiciones orgánicas… vamos, ¡ya es hora!

¿No crees?

Mucho SEO (y SEM) para el 2014

A pocas horas de acabar el año – y leyendo algunas predicciones SEO para el 2014, creo que lo más “relevante” del 2013 para quienes nos dedicamos a generar estrategias de mercadeo en línea- o “SEO”- ha sido el reconocer la diferencia entre “posiciones” & “obtener algo a cambio” (“conversiones” o como quieras llamarlo).

2014-SEO-SEM

Veamos. La gestión “SEO” sigue siendo (sin lugar a dudas) una poderosa manera para generar tráfico hacia los sitios web. Sin embargo, para nadie (debería ser) un secreto que como gestión en cambio constante en algunas ocasiones solo obtener esas “buenas posiciones” orgánicas ya no significa ni siquiera buen tráfico de visitas. ¿Razones?

Cada quien tendrá sus propias conclusiones, pero en mi opinión el SEO está sufriendo el precio de su “fama” gracias al gasto (en pocos casos “inversión”) que muchos están haciendo en el sobre-vendido programa de pago por clic (PPC): Google AdWords (¿recuerdas cuando conversamos sobre esto?).

Es decir, como tarea de generar posiciones y tráfico de visitas el PPC se sobre-posiciona y deja al SEO como alguien que lo “asiste” para que anote un GOL, más allá de una “solitaria” posición en una lista de resultados.

Dicho eso, un buen ejercicio de campañas pagas (como AdWords) debería de arrojar más que simplemente un buen CTR (El CTR es el número de clics que recibe su anuncio dividido entre la cantidad de veces que se muestra (denominadas impresiones)). No estoy diciendo que el CTR no sea un dato válido, sin embargo, los clics deberían lograr un resultado: una venta, un contacto (lead), etc. Una vez obtenido esto, estarás cumpliendo tu meta y además generando valor para tu marca, producto o servicio. Es simplemente cuestión de no obtener “humo” a cambio de tu dinero.

Para esto es importante que previamente cumplas dos cosas:

  1. Definas los objetivos de tu campañas SEM (cualquiera te hace una campaña, pero pocas veces profesionalmente)
  2. Asistas tu estrategia PPC con una buena optimización SEO (verás muchos resultados positivos en diversas formas)

No es cuestión de hacer una (SEO) o la otra (PPC) si no quizá ambas pero bien hechas. Recuerda que al final del día el SEM es CONVERSIÓN y SINERGIA. No importa si consigues esto desde tu posicionamiento orgánico o campaña paga -aunque sea un “Plan B“. ¿No crees?

Por cierto; ¡Muchos éxitos para el 2014! :)

Edúcate antes de contratar un SEO

En estos días que parece que muchos saben -y hasta hacenSEO”, el nivel de educación sobre el tema aún es menos que “básico” en las empresas.

De ahí que participo en eventos como “evangelizador” del tema, pues creo importante que ellas así como agencias de publicidad, particulares o cualquier persona interesada tenga criterio (comportamiento adecuado tomando las decisiones en forma asertiva) a la hora de seleccionar un proveedor que lleve su estrategia de mercadeo en línea o simplemente “SEO”.

Esto, pues sin ningún conocimiento –aunque sea elemental, se hará difícil reconocer los muchos “vende-humo” que abundan en el mercado que no saben ni siquiera “qué venden” (no es lo mismo SER que APARENTAR).

Y es que en este “mundillo” lleno de algoritmos matemáticos y un poco de arte inclusive, cualquier mala decisión por inofensiva que parezca tiene su precio.

Solo por mencionar cinco acciones poco o nada relevantes de un pseudo-SEO:

  1. Generación de enlaces en sitios miles de buscadores o sitios “basura”. ¿Para qué generar enlaces desde sitios sin valor para los usuarios y mucho menos para Google?
  2. Colocación de enlaces hacia otros sitios en tu propio sitio web. ¿Acaso te pagan dinero por colocar enlaces de otros sitios dentro del tuyo?
  3. Sobre-optimización de Meta-datos como si estos fueran todavía “importantes”. ¿Todavía crees que sin keywords en tu código fuente no vas a posicionarte?
  4. Búsqueda de sitios con PageRank “alto” para solicitar intercambio de enlaces. ¿Qué es el PageRank hoy en día? Ni siquiera para Google esto parece que tenga algo de valor.
  5. Medición de ranking de Alexa para valorar métricas de su “estrategia”. ¿Quién es Alexa? ¿Quién utiliza Alexa para buscar información?

En mis años de experiencia donde hasta dejé de enviar ofertas de trabajo por su “prostitución”, creo que deberías desconfiar de empresas o personas que:

  • Te garantizan posicionamientos orgánicos en cuestión de días ¿Es en serio? Si es tan sencillo, deberías poder hacerlo tú mismo. ¿No crees?
  • Se auto-proclaman “expertos” porque han posicionado un sitio web para palabras/frases clave que nadie busca -excepto ellos mismos- en nichos de mercado de bajo volumen de búsquedas: ¿Acaso crees que posicionar un sitio de “Viajes” es lo mismo que otro de “Zumo de Frutas”?
  •  Te envían una oferta de trabajo “SEO” sin tan siquiera conocer un poco sobre tu “sito web”; ¿Cómo lo hacen? Claramente no saben ni lo que están vendiendo… ni mucho menos, haciendo.

keep-calm-and-educate-yourself-SEO

Pero no te preocupes. Google es generoso y aconseja algunas preguntas útiles para formular cuando busques un “SEO”:

¿Pueden mostrarme ejemplos de su trabajo y conocer la experiencia de sus clientes?

Es muy sencillo: ve a Google y que te muestre ejemplos reales, llama al cliente y valida. Listo.

¿Qué tipo de resultados esperan obtener y en qué plazo de tiempo?

Deberías de obtener una respuesta sólida y la justificación del caso. Todos los proyectos son diferentes.

¿Qué experiencia tienen en el sector en que opera mi empresa?

Sin experiencia previa en tu nicho de mercado o algo parecido; ¿Cómo crees que pueda ayudarte?

¿Cuánto tiempo hace que se dedican a este negocio?

Vamos… en una profesión en donde el modelo “prueba-error” es fundamental, ¿cómo crees que alguien recién comenzando a conocer este “mundillo” pueda ser quien dirija tu estrategia “SEO”?

Mira todo lo que el mismo Google aconseja acá y Descarga la guía de optimización para motores de búsqueda tú mismo (PDF).

No creas que cualquier persona o empresa que ofrece el servicio “SEO” es realmente un “experto” solamente porque lo dice. Como dice el refrán: El conocimiento es poder. ¡Así que ármate!

No es lo mismo SER que APARENTAR

rav4-costa-rica

Mirando la reciente campaña de TOYOTA mostrando el nuevo diseño de su vehículo tipo crossover RAV4 (arriba), intenté comprender el significado de su slogan… pero desde el punto de vista SEO:

La diferencia entre SER & APARENTAR.

Y esto, me llevó de vuelta hace más de 10 años atrás cuando comencé a comprender y aventurarme en el tema del posicionamiento en buscadores, pues realicé que para vivir de esto haciéndolo bien, debía simplemente de “amarlo“.

Y aunque eso suene muy trillado, para quienes viven del SEO saben que dedicarse profesionalmente a “hacer SEO” no es una tarea sencilla como algunas veces parece (peor aún cuando se haga para otros), pues en este “mundillo” el cambio es la norma, por lo que creo que no “cualquiera” aplique para el puesto.

De hecho, escuchando a Rand Fishkin de SEOmoz en donde expone el tema: “¿Cómo encontrar un Buen SEO?“, en uno de sus puntos menciona que una de las preguntas clave a hacerle a un SEO es: ¿Con quién has trabajado, y en qué proyectos?

Del mismo modo, creo que una característica de un “buen” SEO es cuando se ha dedicado a trabajar en mercados mixtos pues profesionalmente se expone a una experiencia efectiva, y que sin duda es muy diferente a quienes “hacen SEO” para un solo proyecto, cliente o empresa… y que por eso hasta se auto-proclaman: “expertos”, “gurús”, “especialistas” y cuanto título inventen.

De hecho, no dudo que reconozcas la diferencia entre quienes son y quienes aparentan ser SEO´s hasta en tu propio entorno. En otras palabras; entre los verdaderos y los falsos. 😀

Dicho esto, quizá debas preguntarte quién lleva el SEO de tu empresa, y si realmente “vive” y lleva el SEO dentro de su ADN… pues quizá de eso dependerán no solo sus resultados, sino también su actitud profesional.

¿No crees?

Administra tu página de Google+ ASAP

No dudo que tengas tu cuenta personal y de empresa –o para tus clientes –en  Facebook o Twitter.

Pero, si te pregunto sobre tu(s) cuenta(s) en Google+, podría apostar a que quizá ni siquiera la tienes configurada… 😛

Pero no te preocupes, pues aunque no lo creas Google podría estar haciéndola en estos momentos… (al menos es mi hipótesis).

Mirando algunos resultados para búsquedas de empresas en mi país (Costa Rica), me encontré con esos recuadros al lado de los resultados orgánicos un poco extraños, los cuales en algunos casos re-dirigen hacia páginas de Google+ que parecen no tener un “dueño”… excepto Google mismo.

Mira estos tres ejemplos:

google-local-places-britt google-local-places-hotel google-local-places-mc

Dentro de estos recuadros, es posible encontrarse: fotos que no pertenecen al lugar, direcciones erróneas, números de teléfono no válidos, comentarios poco o nada relacionados con el negocio, etc.

Una vez dentro de la página de Google+, lo más curioso de todo es la pregunta: ¿Es este tu negocio?

¿Qué hacer para que no te suceda algo similar?

Siempre he dicho que con “Google nunca se sabe”. Sin embargo, algunas acciones que consideraría importante que revisaras de tu empresa dentro de Google como “aliado comercial” son:

  • Locación en Mapas de Google lo más exacta posible
  • Dirección física clara dentro de tu sitio web
  • Números de teléfonos válidos actualizados
  • Fotografías alusivas al core de tu empresa
  • Enlace desde tu sitio al perfil de Google+

Todos estos “factores locales” quizá ayudarán a que Google construya tu página de Google+ mucho más apegada a la realidad…  aunque quizá lo mejor es que te anticipes y lo hagas tú mismo ASAP.

Toma en cuenta que el primer requisito infalible es que tengas una cuenta de correo válida propiedad de Google; es decir @Gmail

Luego, te dejo este enlace para que comiences tu aventura por Google+ :)

Y no olvides que ya existen cuentas validadas dentro de Google+ (pero ese es otro tema que podríamos conversar más adelante).

¿Tienes tu página de empresa en Google+?

Adicional al SEO no olvides el “SUO”

Como todos sabemos, el SEO podría definirse como la optimización para motores de búsqueda (lee una descripción más completa).

Pero; ¿qué es el “SUO”?

Desconozco realmente si el término existe 😛 pero lo podría definir como la optimización para los usuarios (las siglas en inglés serían de Search User Optimization).

Y esto, ¿qué tiene que ver con el SEO?

Concretamente, en que si miramos “atrás” la mayoría de técnicas SEO generalmente estuvieron siempre enfocadas en hacer visible el sitio para los motores de búsqueda, dejando de lado a los usuarios; aquellos quienes llegan al sitio, navegan, compran, etc.

Ahí es donde el “SUO” debería entrar como técnica paralela fundamental –especialmente estos últimos meses – con la aparición de tanto PANDA y Pingüino.

De hecho, hace un par de semanas me invitaron a un Congreso Web (TransCyberiano) solamente para que diera un “tip” SEO, el cual fue:

“Cuando pienses en SEO, consideren a sus usuarios y no solo a los buscadores”; acá les dejo mi presentación:

Y mirando el último vídeo de Rand para SEOmoz, creo que queda todavía más claro el hecho de hacer nuestro sitio realmente “bueno” – en todos los sentidos – para nuestros usuarios… acá les dejo el vídeo (inglés).

¡Larga vida al SEO! & ¡Que viva el SUO! :)

5 Preguntas Clave antes de contratar el SEO

En días donde parece que muchas empresas quieren “hacer SEO” y otros se autoproclaman “expertos en SEO” ofreciendoles el servicio, creo que es bueno cuestionarse algunas preguntas ANTES de proceder a contratar cualquier empresa -o profesional- que brinde este servicio.

1. ¿Qué buscas al contratar un servicio de SEO?

Muchas empresas buscan posicionar sus sitios Web como único objetivo. Siendo realista, esto podría ser una fantasía, pues conseguirán posicionamiento, pero nunca retorno de la inversión (ROI). El problema radica en que la mayoría de empresas venden el SEO como un servicio basado en rankings, incluso hasta irrelevantes. El rol del SEO implica mucho más que posiciones…

2. ¿Podrías mencionar el “estado” de tu sitio web actualmente, de cara a los motores de búsqueda?

Nadie tiene por qué saberlo todo, pero comúnmente los departamentos de mercadeo desconocen por completo algunos aspectos técnicos del sitio Web, algunos incluso letales de cara al SEO. Por ejemplo: sitios desarrollados en administradores de contenido (CMS) poco o nada amigables para una optimización efectiva, sitios enlazados desde miles de granjas de enlaces basura, sitios desarrollados en lenguajes de programación complejos u obsoletos, por solo mencionar algunos.

3. ¿Qué otras acciones de mercadeo en línea llevas a cabo, adicional al SEO?

El SEO por sí solo no hace magia. Es solo parte de una estrategia en línea que deberías llevar a cabo. Por ejemplo, mediante campañas Pago por Clic, compra de publicidad en sitios relevantes, utilización de plataformas sociales, generación de contenidos, gestión de boletines electrónicos, etc. Construir un ecosistema online es vital…

4. ¿Tienes realmente un presupuesto para invertir en SEO?

Las empresas carecen de partidas específicas para ciertos servicios, incluyendo el SEO generalmente. Este costo fijo por decirlo de alguna manera, tiene que estar incluido dentro de los costos de mantenimiento del sitio web, tales como el hospedaje, la generación de contenidos, anuncios en Google o Facebook, etc. Recuerda: “El SEO es un proceso, no un proyecto”.

5. ¿Conoces objetivamente a tu mercado meta, al que diriges tus productos o servicios en línea?

Es quizás uno de los motivos principales del por qué muchas veces la estrategia de posicionamiento nunca funciona. Las empresas que no conocen a cabalidad su target, nunca podrán dirigirse a ellos de la manera adecuada, incluso posicionados bajo palabras clave que parecen relevantes. Si el producto o servicio no es competente dentro de tu nicho de mercado, una primera posición no será sinónimo de ventas.

Y es que aunque algunos lo nieguen, “cualquiera puede posicionar un sitio web” si se lo propone, pero eso NO es “hacer SEO”.

¿Qué otras preguntas crees relevantes antes de contratar el servicio SEO?

El rol del (nuevo) SEO

El SEO que todavía se enfoca solamente en conseguir posiciones en Google, quizás está viviendo en el pasado. Aquellos años en que la optimización se hacía exclusivamente para las máquinas –robots.

Y es que cualquier SEO “Old-School” podrá recordar las múltiples formas de manipular ciertos elementos dentro –y fuera- del sitio para posicionarse dentro de los primeros resultados. Todo radicaba en código, enlaces, y demás técnicas enfocadas en hacer sitios más accesibles para máquinas… no así humanos.

No obstante, la historia ha cambiado radicalmente y hoy Google la tiene más clara que nunca: sitios Web centrados en los usuarios. Esto tiene un nombre: la experiencia del usuario (User Experience).

De hecho, a inicios de este año, Google dejó claro que haría un cambio en su algoritmo considerando este factor MUY importante para él, pues sabía que algunos se aprovechaban de la “optimización” para mostrar sitios basura (PANDA terminó de comprobarlo).

¿Qué es la experiencia del usuario?

La experiencia de usuario es el conjunto de factores y elementos relativos a la interacción del usuario, con un entorno o dispositivo concretos, cuyo resultado es la generación de una percepción positiva o negativa de dicho servicio, producto o dispositivo (Definición de Wikipedia).

De ahí que cualquiera que se haga llamar “Experto SEO“, deberá asumir roles adicionales importantes en la toma de decisiones basadas en el usuario final; algunos que Wikipedia los describe mejor:

La experiencia de usuario depende no sólo de los factores relativos al diseño (hardware, software, usabilidad, diseño de interacción, accesibilidad, diseño gráfico y visual, calidad de los contenidos, buscabilidad o encontrabilidad, utilidad, etc.) sino además de aspectos relativos a las emociones, sentimientos, construcción y transmisión de la marca, confiabilidad del producto, etc.

El trabajo no es sencillo, pues en vez de intentar manipular “máquinas”, ahora el trabajo deberá estar enfocado paralelamente en el desarrollo de nuevas estrategias para interactuar con personas

Y no es que el SEO haya cambiado. Creo más bien que el rol del SEO estará enfocado en otros aspectos adicionales a los cambios de un algoritmo matemático :)

¿No crees?

SEO Off-Page, ¿Todavía efectivo?

Con tanta noticia sobre el Penguin y un PANDA que no deja de actualizarse, parece que algunos están cuestionando sus “estrategias” de posicionamiento Off-Page

Seamos honestos: esas “estrategias” consistían principalmente en buscar enlaces recíprocos –o no-, donde fuera y enfocados en cantidad más que calidad, manipulando los Anchor-Text.

Y aunque todo parecía funcionar muy bien, está claro que ya no es así. Todo acabó. Algunos están viendo cómo sus sitios dejaron esas posiciones de privilegio para términos en particular, y su tráfico decayó drásticamente.

Tampoco es que los enlaces en sí son “malos”, pero creo que algunas técnicas básicas del SEO de la “vieja escuela” son las que toman cada día mayor importancia, o al menos deberían re-plantearse con mayor detenimiento. Tres de las más conocidas:

1. El Contenido

Uno de los pasos más importantes para mejorar la clasificación de tu sitio en los resultados de búsqueda de Google consiste en asegurarse de que el contenido esté repleto de información interesante (Lee más…)

2. El uso excesivo de Palabras Clave

Las páginas repletas de palabras claves constituyen una mala experiencia para el usuario y puede afectar el ranking de tu sitio (Lee más…)

3. Los Contenidos Duplicados

En los casos en que Google detecte que se muestra contenido duplicado con la intención de manipular las clasificaciones y engañar a los usuarios, aplicará los ajustes adecuados en la indexación y clasificación de los sitios involucrados (Lee Más…)

Si te fijas bien, esas técnicas -aunque tan antiguas como el mismo SEO- provienen directamente desde Google y se enfocan en aspectos “On-Site” más que “Off-Site”. Y si lees bien, las directrices para webmasters de Google lo que recomiendan es crear sitios web con contenido original que suponga un valor añadido para los usuarios.

Y creo que ahí ha estado siempre la clave: hacer sitios relevantes.

Y aunque el término en sí es muy amplio (relevancia), puedes aprender un poco más leyendo lo que la misma Wikipedia define como relevancia de un artículo:

La relevancia es distinta de la fama, la importancia o la popularidad, aunque éstas pueden correlacionarse verdaderamente con ella.

Esto aplicado al SEO, podría traducirse como que la relevancia no está basada en los enlaces, barrita verde o cantidad de seguidores de Twitter 😛 …si no enfocada en lo que represente para los usuarios, visitantes, lectores, etc.

Sabiendo esto, en vez de buscar enlaces quizás debas preocuparte por hacer de tu sitio algo que luzca “natural”, con autoridad sobre el tema que dominas, útil para tu mercado meta, etc.

O más bien; ¿Crees que las estrategias “Off-Site” sigan siendo efectivas?

(Fuente de la imagen)

El poder detrás del Long-Tail

Todavía me “sorprende” ver estrategias de posicionamiento enfocadas en palabras clave tan genéricas casi como imposibles de alcanzar… las cuales si bien son relevantes en términos de volumen de tráfico, conllevan un trabajo arduo de optimización en todas las vías posibles (On-Off Site).

Y aunque también soy amante de posicionarme para frases clave genéricas, también incluyo frases más segmentadas. De ahí que en algún momento me referí al “efecto Long-Tail de cara al SEO”, pues se podían obtener resultados interesantes con un esfuerzo más moderado y enfocado.

Pero no ha sido sino PANDA quien en su afán de mostrar resultados cada vez más “exactos” y relacionados con las búsquedas, ha confirmado que las fuentes de tráfico desde palabras clave menos genéricas son un éxito rotundo.

Mira esta gráfica:

Para este proyecto en particular, más de un 70% del tráfico orgánico proviene de combinaciones de palabras clave segmentadas (efecto Cola-larga), las cuales aunque con “poco” volumen de búsquedas, en conjunto aportan la mayoría del tráfico.

Ahora bien; todo es una combinación de factores según cada caso en particular. Por ejemplo:

La Competencia

Hay nichos tan poco competitivos, que las palabras clave genéricas se convierten en un arma “letal” para obtener tráfico calificado, de manera rápida y sin mayores complicaciones. Caso contrario ocurre con nichos saturados, donde el esfuerzo muchas veces no se ve recompensando con resultados de tráfico.

Los Contenidos

Un sitio que aporta contenidos regularmente por medio de su blog o debido a su giro comercial, es sin duda un perfecto postulante para apuntar a frases clave segmentadas; las cuales en conjunto generarán mucho tráfico desde diversas fuentes. Por el contrario; sitios con contenidos básicos en nichos complejos no tienen la misma oportunidad para alcanzar ese TOP3 (que no es lo mismo que el TOP10) si solo enfocas palabras clave genéricas.

Arquitectura de la información

Los sitios desarrollados en administradores de contenidos (CMS) amigables de cara al SEO (como WordPress), tienen una mejor probabilidad de alcanzar el éxito contra aquellos que aún cuando generan contenidos, lo hacen de manera dinámica para efectos de buscador. Un buen CMS crea un ecosistema capaz de valerse por sí mismo efectivo para estrategias de posicionamiento por medio de frases clave segmentadas.

Si desde hace algún tiempo apuntas a palabras clave muy competitivas -genéricas- y todavía no logras alcanzar tus objetivos de posicionamiento, quizás puedas considerar ampliar el rango de acción y conseguir lo que el cliente-o tú mismo buscas: posicionamiento acompañado de conversión.

Alguien lo ilustró de esta manera:

Mucho tráfico + No Cualificado = – ventas
Menos tráfico + Cualificado = + ventas

Es decir: Posiciones y Tráfico no son la misma cosa. Pero el Long-Tail es un gran aliado para generar conversiones; ¿Acaso lo has notado?