SEO: Inversión a Largo Plazo

Algunas personas –para no decir muchas– visitan al dentista solo cuando les duele un diente, en vez de hacerlo al menos una vez al año como medida preventiva para evitar problemas de caries.

En el mundo real, sucede lo mismo con el servicio SEO.

Algunos buscarán un servicio de posicionamiento en buscadores SEO cuando perciben que su sitio no está posicionado donde quisieran… pero nada más allá. Una vez que consiguen este objetivo, creen que es hora de decir adiós al servicio – lo mismo que el dentista. Se olvidan de él hasta que les duela otro diente.

Sin embargo, cualquier servicio o trabajo de un SEO debería ser considerado dentro de la estrategia y el presupuesto de la empresa, así como el pago mensual de la hipoteca, el servicio de luz, el agua potable, etc.

¿Hasta cuándo?

Eso quizás dependa de variables como:

  • El presupuesto
  • La  expectativa del servicio
  • El servicio recibido (los resultados)

Alguna vez mencionamos que el “SEO es un proceso, no un proyecto”,  tratando de dejar claro que un servicio SEO contratado por horas jamás sería igual a un contrato semestral o inclusive anual… o sin fecha de terminación.

Obviamente, hacerle comprender esto a las personas que desconocen del tema SEO es algo extremadamente complejo, sobre todo cuando hacen una contratación temporal, esperando que sus sitios no se des-posicionen conforme pasan los meses.

Sin embargo, parte de la evangelización del tema -aún en estos tiempos de crisis- debe ir enfocada en hacer del SEO una inversión a largo plazo…

Vasta mencionar que Google trabaja todos los días en su algoritmo, Y NO DESCANSA!!!. Mostrar este video validará que es la realidad del “mundillo” SEO.

El mismo Google menciona esto:

Si está considerando la posibilidad de contratar a un SEO, cuanto antes lo haga, mejor!

Y no dice por cuánto tiempo, pues quizás “Nunca” es el mejor tiempo para decirle adiós… 🙂

¿No crees?

SEO: 3 Razones para utilizar Schema

Hace algunos meses comentamos sobre el uso de Schema, y su posible “impacto” para el SEO.

Si bien el uso de este recurso todavía se limita a ciertas categorías en particular, parece tener un impacto positivo en comparación con los resultados tradicionales basados en los Meta-datos o contenidos del sitio Web.

A partir de este reciente artículo y los resultados iniciales obtenidos para un proyecto de recetas en particular, quisiera compartir tres breves conclusiones:

1. La forma de presentarse en las listas de resultados, resulta mucho más ordenada y llamativa para los usuarios. Por ejemplo: ¿Cuál resultado de estos crees que resalte más que todos?

2. Algunos resultados se posicionaron por encima de sus competidores más fuertes para este nicho en particular. Esto lo coloca en posición ventajosa sin duda alguna 🙂

3. Al permitir enlistar ordenadamente listas de ingredientes como variable independiente -entre otras; las combinaciones de palabras clave se multiplican, generando mayores posibilidades de posicionamiento mediante el long-tail.

Sin duda que con solo atraer la mirada de más usuarios potencializamos los clics hacia el sitio en particular, generando mayor tráfico de visitas y posibles ventas.

Y no es que debamos olvidarnos de optimizar los tradicionales y “veteranos” Meta-datos, pues siguen teniendo relevancia… De hecho, hasta podrías aparecer posicionado doblemente para ciertas búsquedas si lo haces paralelamente al utilizar las “etiquetas enriquecidas” 😛

¿Alguna experiencia relacionada que quieras compartir?

Precio vs. Experiencia SEO

En tiempos de crisis financiera eterna, parece que las empresas están considerando la variable “Precio” como un factor determinante para la selección del proveedor relacionado con el posicionamiento en buscadores SEO.

Si bien esto se “comprende”, lo que no consideran es que posiblemente quienes ofrecen los mejores precios no son precisamente aquellos quienes realizarán el mejor trabajo.

No es lo mismo un SEO que un SEO Apasionado

Leyendo una interesante nota de María José Cachón en este blog intitulada “Michael Jordan y el SEO”, llego a la conclusión de que quienes nos dedicamos a esto con verdadera pasión, lo demostramos con nuestras acciones.

Transcribo un par de párrafos que lo explican mejor:

En SEO cada vez encontramos mayor competencia, el mercado sigue madurando y existe cada vez más formación de marketing online, blogs especializados donde se ofrecen recursos, manuales y formas reales de posicionar páginas web, siguiendo (o no) los criterios de calidad marcados por Google.

La confianza en nuestro conocimiento (…) y en nuestra experiencia como SEOS, debe vencer siempre el posible temor que paralice nuestras acciones o reacciones. Desde la definición realista de objetivos, debemos trabajar por llegar a nuestra meta, sin miedo ni temor a fracasar, con el ahínco de un profesional íntegro, activo, ilusionado…

En otras palabras: la experiencia juega un papel MUY importante en el desarrollo profesional y el logro de objetivos, por lo que desplazarla simplemente por un valor numérico como el “Precio”, podría no ser la mejor decisión, además de traer posibles consecuencias negativas en un corto o mediano plazo.

Un SEO apasionado que realmente vive del SEO, practica, ejecuta y se compromete con su trabajo de acuerdo a sus necesidades y las aspiraciones del cliente.

El mismísimo Google recomienda en sus primeras interrogantes antes de contratar a un SEO:

  • ¿Pueden mostrarme ejemplos de su trabajo y conocer la experiencia de sus clientes?
  • ¿Qué experiencia tienen en el sector en que opera mi empresa?
  • ¿Cuánto tiempo hace que se dedican a este negocio?

Así que si buscas un SEO “barato”, quizás debas descargarte primero el PDF con la Guía de Optimización de Google. Aquí el enlace.

Recuerda que se denomina “Precio” al pago o recompensa asignado a la obtención de un bien o servicio o, más en general, una mercancía cualquiera (Wikipedia) … y un SEO apasionado con reconocida experiencia no da un servicio “cualquiera” 😉

¿No crees?

La Primera Impresión vs. Los Google Raters

Si pensabas que posicionarte en Google era “puro algoritmo”, quizás te interese saber que no es así… en realidad: nunca lo ha sido.

Desde hace mucho tiempo se especulaba que Google utiliza personas reales como evaluadores de páginas Web, paralelos a su muy conocido algoritmo que toma en cuenta más de 200 variables y realiza más de 500 cambios en un solo año.

En este interesante artículo (lectura recomendada en inglés), se describe al detalle cómo trabajan estas personas y quienes los contratan.

Ellos son conocidos como “Search Quality Raters” y tienen como objetivo evaluar resultados orgánicos, anuncios pagos e inclusive vídeos, dentro de algunas otras cosas. Otros detalles relevantes:

  • Google subcontrata estos evaluadores por medio de terceros.
  • La selección resulta un proceso lento y de mucho estudio.
  • El pago es de $12 a $15 USD,  basado en 10 a 20 horas semanales en promedio.
  • La mayoría de evaluadores toman este trabajo como un “medio-tiempo”, y se hacen contratos como máximo por un año – se deben esperar 3 meses para aplicar de nuevo.

Lo interesante de esto, es que el perfil de estos evaluadores es simple: usuarios “normales” de Google. No se trata de estudiosos del mercadeo en línea, o con experiencia en búsquedas de Google.

Sabiendo esto, ¿Qué se supone que hacen exactamente?

Como bien lo describe su puesto: evalúan sitios bajo dos tareas principales, según corresponda.

Una de ellas, es tomar alguna URL de un sitio Web y compararla con palabras claves en particular para determinar su relevancia. Al parecer, aún siendo un sitio SPAM, pueden “aceptar” que su URL tiene relevancia para la palabra clave.

El otro criterio es algo más subjetivo, pues de dos listas de resultados deberán decidir cuál les parece “mejor”… 🙁

Su performance se basa en la cantidad de trabajo que puedan hacer por hora (según el artículo, tienen un mínimo de 30 URL`s por hora).

Teniendo este dato como parámetro, un evaluador tendrá no más de 2 minutos para determinar cuál URL le parece mejor, y tiene mayor relevancia según la palabra clave asignada.

Es decir; esa primera impresión es vital para lograr una “buena calificación” de nuestro sitio Web!

Pero; ¿Cómo lograrlo?

Esa primera impresión lleva consigo varios aspectos. Tres de los que consideraría importantes son:

1. Snnipets

Lo conversamos alguna vez. Optimiza tus snippets. Esto parece sencillo de hacer, pero algunas veces se deja de lado por enfocarse en “cuántos enlaces logramos obtener este mes”.

2. Enfoque

No pretendas posicionar tu página de inicio para múltiples palabras clave. Recuerda desarrollar páginas de aterrizaje (Landing-Pages) las cuales permitan un mejor enfoque para diversas keywords.

3. URL

Las palabras clave dentro de las URL es clave, pero no abuses de ellas pues podrían perder el sentido y caerías en un SPAM absoluto. Tratar de minimizar las carpetas, guiones, entre otros – quizás sea funcional no solo para los evaluadores, sino tus visitantes.

Un buen consejo adicional –también mencionado en el artículo– es involucrar a conocidos o amigos cercanos para que nos den algunas impresiones cuando encuentran nuestro sitio para ciertas palabras clave… si cumplen –o no- las expectativas de sus búsquedas.

Recuerda: la lucha con PANDA demostró que el usuario importa más que nunca. Si agradamos a nuestros usuarios; obtendremos quizás mejor calificación de los evaluadores y tal vez; alguna mejoría en términos de posicionamiento … 🙂

¿Qué otro aspecto consideras importante para esta Primera-Impresión?

Dos enlaces complementarios de interés:

  1. Un post detallado de Javier Casares: Google Quality Rater: WebSpam
  2. Empleo de Google: Ads Quality Rater – Castellano

¿Cuándo dar de alta un trabajo SEO?

Alguna vez conversamos sobre “cuánto debería durar un trabajo SEO”, donde una gran mayoría coincidimos en que una estrategia SEO debería de ser como mínimo de seis meses, y extenderse hasta el “Infinito”… según cada caso en particular.

Todavía mantengo mi posición de no realizar contratos menores a seis meses… aunque preferiblemente a un año plazo.

Pero; ¿Cuál es la realidad?

Aunque dedico la mayoría de mi tiempo a proyectos propios, también laboro para ciertas empresas como consultor SEO, en donde es común que se realicen contratos en los cuales se establecen los montos de inversión, el tiempo del servicio, entre otros detalles.

En el supuesto que todo haya resultado según lo esperado para ambas partes, sucede que después de brindado el servicio algunas empresas se cuestionen si deberían cancelar el servicio, pues están “satisfechos” y consideran que su sitio Web está posicionado (en un top3).

Si bien esto no está del todo “mal”, es importante considerar que Google implementa más de 500 mejoras a su algoritmo cada año.

Mira este video que lo explica más en detalle (está en inglés ):

Por otro lado, con esta ola “social”, PANDA, etc. se hace necesario un trabajo SEO diligente que se mantenga al tanto del día a día del mundillo. De ahí que muchas empresas incluso decidan en su mayoría contratar un colaborador SEO externo en vez de mantenerlo en planta (Lee las razones).

Siendo así; ¿Cuándo se debería entonces terminar el trabajo SEO?

Nunca.

El trabajo de optimizar sitios es una labor constante, que requiere de mucha práctica (prueba, error) y que pretende mostrar resultados positivos en un mediano o largo plazo. En otras palabras: el SEO es un proceso; no un proyecto.

Ya sea que las empresas decidan contratar a un SEO externo, o cuenten con las personas competentes para ejecturar el trabajo, deberán de considerar que la inversión para el SEO no se trata de algunas semanas o meses – a menos que los resultados sean malos por supuesto. Caso contrario, el SEO y/o responsables de la estrategia deberán ser capaces de alcanzar pero sobre todo mantener resultados – indistintamente de los cambios de algoritmo que sucedan en el camino…

Y aunque nadie puede garantizar resultados, yo insto a que los clientes sigan el consejo que el mismo Google indica:

Si está considerando la posibilidad de contratar a un SEO, cuanto antes lo haga, mejor.

No hay excusa para dar de alta un trabajo de optimización SEO… a menos que tengas personas dedicadas 100% a esto dentro de tu empresa, o lo hagas concienzudamente tú mismo 😛

¿Qué opinas sobre este tema?

Google Panda llegó (para todos)

Lo que se especulaba hace varias semanas, parece que es una realidad hoy: el “fenómeno” PANDA afecta ahora a sitios en idiomas adicionales al inglés.

Esto fue confirmado en el blog oficial de Google el pasado viernes, y el mismo Matt Cutts lo confirmó – respondiéndome a una pregunta hecha hace algunos días atrás-, en este video publicado ayer:

PANDA afectaba solo a los sitios enlistados para consultas hechas en el idioma inglés indistintamente del país de donde se realizaran. Sin embargo, estaban “afinando” cuidadosamente la misma estrategia para los demás idiomas, algo que ya sucedió…

Si todavía no estás familiarizado con este nuevo algoritmo de Google, te recomiendo ver este otro video de SEOmoz, donde Rand explica en detalle cómo surge este nuevo algoritmo y forma de evaluar la calidad de los sitios Web compitiendo en las listas de resultados, así como este infográfico en español…

Algunas ideas generales del video son:

Esta nueva “máquina” (Machine Learning Algorithm) es capaz de agrupar a los sitios preferidos por los usuarios, por lo que no por medio de métricas y señales propias del buscador –incluyendo aspectos sociales-; haciendo que los primeros suban posiciones, mientras los segundos desciendan.

Esto sin duda cambia la rutina del SEO, el cual ha seguido ciertos lineamientos como el contenido y enlaces de calidad, y lo involucra en aspectos como la experiencia del usuario. Esto quizás haga que los SEO seamos llamados como “Web Strategist”, pues cualquier cosa que hagamos para nuestros sitios Web puede tener repercusiones en el posicionamiento.

Sitios Web con más -y mejores- enlaces, o contenidos originales quizás sean afectados por PANDA, es decir; quizás no sea “suficiente” para defenderse contra él.

En este artículo anterior compartimos algunas ideas relacionadas con la miopía del SEO y su relación con el PANDA.

Creo que ahora más que nunca debemos de estar al tanto de factores analíticos como el tiempo en el sitio, porcentaje de rebote, tráfico directo vs. Proveniente desde el buscador, etc.

Justo recibo un “primer paciente” con síntomas de PANDA, por lo que no puedo ejemplificar un caso real… aunque prometo hacerlo cuando vaya más avanzado en el análisis 🙂

Lo que está seguro es que Google PANDA está aquí y parece que llegó para quedarse. Veremos sin duda cambios drásticos tanto de posiciones que influirán directamente con nuestra visitación… y más!

Personalmente no estoy tan seguro si esto eliminará –del todo– los sitios SPAM de las SEPR´s, aunque está por verse…

En tu caso: ¿Cómo te preparas para el PANDA?

3 Datos Analíticos Básicos para SEO

Es común que algunas empresas deleguen ciertas funciones de mercadeo en una sola persona clave, la cual deberá estar lidiando con los problemas del mercadeo tradicional además del electrónico.

Esto lo digo porque muchos directores del departamento de mercadeo son los encargados de mirar herramientas como Google Analytics, en donde algunos –para no decir muchos- datos son prácticamente incomprensibles para ellos.

Y cuando se ejecuta un trabajo de optimización para buscadores SEO, es importante saber qué datos tomar como referencia, sobre todo para validar si la estrategia ha sido –o es- provechosa en relación “costo-beneficio”.

Creo que tres datos básicos por reconocer en Google Analytics deberían ser:

1. Porcentaje de tráfico desde los Buscadores Electrónicos

Si no estás seguro de qué porcentaje del tráfico proviene desde los buscadores electrónicos orgánicamente, no podrás determinar si la estrategia de optimización ha dado algunos resultados positivos.

Pero; ¿qué porcentaje debería ser el indicado?

Depende. Si eres un sitio popular y tu marca es reconocida, quizás tu tráfico directo sea mayor, y no significa que tu estrategia va mal.

En este apartado, puedes determinar no solo el porcentaje general sino de cuáles buscadores estás recibiendo el tráfico. Es posible que encuentres nombres poco –o nada- conocidos, o bien, veas como Google sigue dominando el mercado de las búsquedas en Internet.

2. Palabras Clave (Keywords)

Si ya conoces el porcentaje de visitación proveniente desde los buscadores electrónicos, quizás deberías revisar por medio de cuáles palabras o frases llegan hasta tu sitio Web.

No te olvides del efecto “Cola-Larga” (Long-tail en inglés) el cual puede demostrarte que muchas personas utilizan múltiples combinaciones de palabras clave… para decir lo “mismo”.

Recuerda utilizar el filtro en la parte inferior, el cual permitirá mejores análisis –quizás debas excluir tu propio “nombre” para validar los datos más relevantes.

Haz clic sobre cada palabra/frase clave para determinar datos adicionales puntuales, los cuales te ayudarán a reconocer más la efectividad de cada una. Claramente podrías descubrir que esa frase clave no era tan “atractiva” como parecía :p

3. In-Page Analytcis

En el proceso de optimización es normal que se “alteren” algunos contenidos, o coloquen enlaces aquí o allá estratégicamente con el fin de mejorar el proceso natural de indexación y otros…

Pero, algunas veces no todos están de acuerdo con colocar esos “detalles” pues rompen el esquema visual, institucional o parece que no aportan valor para los visitantes.

Con este apartado, podemos determinar si en realidad los enlaces dentro del texto o menú de navegación están siendo utilizados y le han generado más tráfico hacia otras secciones del mismo sitio Web.

Por ejemplo: un sitio de un hotel solo mencionaba los tipos de habitaciones en su página principal descriptiva. Colocar unos enlaces hacia cada una de las páginas en particular, elevó la visitación hacia sus otras secciones, en particular un tipo de habitación:

Como ves, estos son apenas tres de múltiples datos provenientes desde Google Analytics, los cuales podemos interpretar como base para evaluar el progreso de la estrategia SEO.

También se pueden utilizar otras herramientas analíticas en caso no quieras darle más poder a Google 😛 O asistir a algún Seminario de Analítica Web 😉

¿Qué otro dato “básico” crees relevante saber interpretar para SEO?

5 Consejos para Optimizar tu Sitio en el Google Instant Preview

Después de varios días de estar con algunos problemas de hacker en este blog, muchas cosas nuevas sucedieron con Google, quien últimamente parece estar innovando mucho más que hace algunos años… no crees?

Una de las últimas “sorpresas” después del Google Instant, tiene que ver con la pre-visualización del sitio desde la lista de resultados (SERP), llamada “Google Instant Preview” (traducida quizás como “Vista Previa Instantánea”).

Para usuarios de Bing –como yo- no se trató de algo novedoso, pues era una de las diferencias en comparación con Google y que existía hace mucho tiempo atrás 🙂

Básicamente la función permite al usuario tener una vista previa del sitio antes de hacer clic en la lista de resultados. Solo basta con colocar el ratón encima del resultado o hacer clic en el ícono de lupa que aparece al lado derecho de cada uno, el cual mostrará una imagen tipo captura de pantalla.

Para muchos esta función es completamente nueva y han descubierto que sus sitios no se visualizan correctamente por detalles quizás relacionados con el diseño, contenido, la forma o estructura. Ante esto, algunos me han preguntado si es posible optimizar el sitio en el Google Instant Preview…

En lo personal creo que sí. Cinco consejos interesantes mencionados en este artículo quizás sean de ayuda:

1. Coloca tu logotipo en la parte superior como destacado

Esto hará un mejor branding de tu marca, siendo un área más destacada de la vista previa. No olvides darle un fondo claro para efectos de resaltar tu logo.

2. Coloca un área de texto optimizado

Para algunas capturas de pantalla Google tomará en cuenta párrafos de texto que incluyan esas palabras clave donde quieres posicionarte, y lo colocará como “resaltado” por encima de la vista previa. Utiliza texto que invite a las personas a hacer clic.

3. Uso de colores

Si utilizas un fondo color negro como background, piénsalo dos veces. Los colores oscuros tienden a opacar la vista previa, incluyendo no solo las imágenes sino también el contenido. Por otro lado; colores como el rojo o naranja, podrían degradarse y no mirarse atractivos.

4. Uso de Flash

Si tienes un encabezado con tu logo o el banner de promoción en Flash, es mejor que hagas algo al respecto. El mismo no se visualiza del todo dentro de la captura de pantalla.

5. Estructura

Asegúrate que la estructura del sitio sea tan simple como sea posible.  Esto hará que la vista previa en miniatura muestre que es de fácil navegación y atraiga clics.

Ya viste tu  sitio en el Google Instant Preview? En caso no, es mejor que lo hagas!

¿Alguna otra recomendación?

¿Cómo (hacer) respetar un contrato SEO?

Existen muchas razones del porqué algunos (me incluyo) decidimos trabajar en SEO para proyectos personales en vez de continuar buscando clientes externos.

Una de ellas se relaciona directamente con el tema del contrato entre tú y tu cliente.

Esto, ya que para algunos parece no importarles dicho contrato y deciden “de la noche a la mañana” comunicarte que han decidido contratar a otra empresa SEO (o particular) aunque exista un documento  debidamente firmado entre ambas partes.

Cuanto esto sucede, es normal preguntar el “por qué” de tal situación, y las respuestas son poco fundamentadas o simplemente nunca las obtienes 🙁

En algunos casos, todo el esfuerzo de esos primeros meses queda incluso “a favor” del cliente y de alguna manera hasta le has “facilitado” el trabajo a la siguiente empresa o particular contratado por ellos…

Para evitar estas (malas) situaciones, quizás podrías considerar tres aspectos:

Asegúrate bien quién es tu Cliente

No quiero decir que solo debas firmar contratos con grandes corporaciones (aunque eso sería fantástico), pero sabemos que en el medio existen empresas de todo tipo, tamaño, reputación, etc.

El arte de conocer bien a nuestro cliente facilitará nuestro trabajo, ya que bajo esquemas de confianza y respeto, estaremos motivados a brindarle un excelente servicio (aún cuando no podamos garantizarle resultados).

Procura mantener una Comunicación constante con él

Este punto es vital. Nunca pretendas “aparecer” una vez al mes con tu reporte esperando ver su reacción. Mantenlo al tanto de lo que hacer, sin lenguajes técnicos o complicados, sino más bien con una actitud colaborativa y verdadera que pretenda generar una relación de trabajo con una pizca inclusive de amistad.

Hay que ser más que solo un “SEO”, algo así como un guía en su gestión de e-Marketing integral.

Nunca generes faltas Expectativas

Cuando el cliente decide irse, lo hará. Algunas veces se justificará en que no cumpliste lo “prometido”. De ahí la importancia de no exagerar los objetivos del trabajo, diciéndole por ejemplo que su negocio venderá todo por Internet y no necesitará apoyo de otros canales para mercadear sus productos o servicios.

Estos son apenas tres consejos que quizás nos ayuden a “hacer” respetar los contratos y acuerdos de trabajo SEO. Es un hecho que no garantizará que tu(s) cliente(s) decida romper relaciones contigo o incluso incumpla con el pago respectivo.

Si aún no has pasado por una experiencia de este tipo, realmente me alegra 🙂

Sin embargo, es posible que vayas a experimentarlo en algún momento…

¿Qué has hecho? O ¿Qué crees que harías para que tus clientes respeten los Contratos SEO?

Hablemos de SEO (pero dame una idea)

Durante estas últimas semanas del año, parece que mi agenda ha estado (y estará) un poco complicada, tanto que por más que desee escribir en este blog algunas veces no alcanzo a hacerlo…

Peor aún, cuando andas algo liado las ideas parecen irse y no das en el clavo para escribir…

Por tal motivo, te pido que me des una pequeña ayuda y seas tú mismo quien me proponga algunos temas para escribir sobre SEO 😉

Prometo que tomaré en cuenta todas y cada una de las sugerencias, pero trataré de enfocarme especialmente en aquellas peticiones frecuentes de temas en particular que encuentre…

Desde ya, te agradezco el tiempo que tomas para leer este blog y espero tu(s) sugerencia(s)!

¿Te animas a decirme sobre qué tema SEO te gustaría hablar?